Большерогий олень (Cervus megaceros)





Большерогий олень

Фото

Гигантские олени

Гигантские или большерогие олени (Megaloceros) — обитали в позднем плейстоцене и раннем голоцене в Евразии и северной Африке. Этот вымерший род относится к современному семейству оленевых (Cervidae).

Распространение и виды

Гигантские или большерогие олени Megaloceros giganteus

Уже в нижнем плейстоцене существовал один из ранних видов гигантских оленей под названием Megaloceros obscurus. Он был первым видом из ряда, приведшей к появлению в процессе эволюции самого знаменитого Megaloceros giganteus. Этот гигантский олень сформировался как вид примерно около 400 тысяч лет назад, а вымер около 7600 лет назад. Его ископаемы костные останки встречаются на территории от Северной Африки и Западной Европы до Сибири и Китая. Особенно многочисленные находки этого вида были сделаны в Ирландии и Германии на торфяных болотах. Это, вероятно, показывает, что гигантские олени водились и на изреженных участках древесной растительности в лесных местностях, а не только в степных, как иногда предполагается. До Северной Америки гигантские олени никогда не добирались. Там их биологическую нишу занимал вид Cervalces scotti, являвшийся внешне некой смесью лося и вапити и вымерший ещё до рода гигантских оленей.

В Европе гигантские олени в наиболее холодные периоды отсутствовали. А окончательно они исчезли из Европы около 11 тысяч 500 лет назад, но встречались ещё на протяжении почти трёх тысяч лет в Сибири.

ФотоСогласно новейшим генетическим анализам ближайшим современным родственником гигантских оленей является европейская лань, а не благородный олень, как предполагалось долгое время. С лосем гигантских оленей, несмотря на сходство рогов, близкое родство не связывает.

Если проследить развитие рогов у различных видов ископаемых оленей, то можно заметить, что с течением времени величина рогов все увеличивалась, а их верхний конец все более принимал форму лопаты. Количество отростков на рогах также постепенно увеличивалось. Наиболее заметному изменению подвергся так называемый глазной отросток, который у представителей наиболее молодого рода (Cervus megaceros hibernicus) имел ложкообразную или вилкообразную форму.

И всё же, несмотря на своё название и уникальные масштабы рогов, гигантские олени не являлись самыми крупными оленями всех времён. Даже современные лоси, в особенности встречающиеся на Аляске, превосходят их по весу, а некоторые вымершие виды, такие как достигавший 1400 кг широколобый лось Alces latifrons, были значительно крупнее.

ФотоСкелет гигантских оленей демонстрирует в этом месте, как и у лосей, индивидуально варьирующие продления позвонков, что с большей долей вероятности служило дополнительной опорой для мускулов, несущих тяжёлые рога. Похожими анатомическими особенностями обладал и Alces latifrons, рога которого были тоже крайне тяжёлыми.

Не все виды гигантских оленей были крупными. Известны и карликовые островные формы. Megaloceros cazioti, обитавший на Корсике и на Сардинии и развившийся из Megaloceros verticornis, достигал в холке лишь одного метра, а его рога были намного мельче. Критская форма Megaloceros cretensis была ещё меньше, насчитывая в холке не более 60 см. Своими короткими рогами он скорее напоминал мунтжаков.

Наиболее известным видом рода гигантских оленей является вид Megaloceros giganteus, чей рост в холке составлял около двух метров и соответствовал величине современных лосей. При это он был, однако, легче и имел более длинные ноги. Рога, встречавшиеся только у самцов, намного превосходили по размеру рога всех ныне живущих оленей. Они достигали размаха до 3,6 м и были одними из самых крупных головных наростов, которыми когда-либо обладали копытные животные. Особо примечательно то, что эти рога гигантские олени сбрасывали каждый год и за короткий промежуток времени снова их восстанавливали, как это делают и сегодняшние олени.

Большерогий олень (Cervus megaceros)

ФотоВ период плейстоцена в Европе жило несколько видов оленей-гигантов. Большерогий олень бесспорно является самым красивым оленем, который когда-либо жил на Земле.

Голова большерогого оленя, этого очень сильного животного, была увенчана парой прекрасных рогов. Вес рогов, украшавших головы отдельных самцов, достигал 37 килограммов, расстояние между концами крайних отростков достигало 3 метров.

По строению рога большерогого оленя немного напоминают рога современной лани, поэтому раньше этого оленя считали ланью и по ошибке называли «гигантской ланью».

Гигантские олени питались, в отличие от лосей, которые питаются листьями, прежде всего травами. Можно исходить из того, что они жили в группах, как и большинство из ныне живущих крупных копытных.

Большерогий олень из-за огромных рогов избегал леса, а обитал на широких открытых равнинах, предпочитая пастись на покрытых сочной травой лугах перемежавшихся с редкими кустарниковыми зарослями.

Большерогий олень жил в период плейстоцена в Европе и прилегающих к ней областях. Район распространения большеротого оленя доходили на юге до северной Италии, южной Франции, на севере - до Ирландии, Дании, на востоке — до Сибири и Алтая.

Большерогий олень был современником человека. Так как Megaloceros giganteus изображён на многочисленных пещерных и наскальных рисунках людей эпохи последнего ледникового периода, исследователи исходят из того, что он играл определенную роль в охоте первобытных людей. На большинстве рисунков он изображён с тёмно-коричневой спиной и светлой грудью, из чего можно сделать вывод, что это и была реальная окраска его шерсти. На некоторых изображениях видна некая треугольная горбоподобная структура в районе плечей.

Однако первобытные охотники мало охотились на это животное, так как кости этого животного очень редко встречаются в кухонных отбросах первобытных людей. По-видимому, это объясняется тем, что большерогий олень всюду был редким животным.

Вымирание

Ранее предполагалось, что гигантский олень вымер вследствие расширения лесов по окончанию последнего ледникового периода. Считалось, что в лесной местности крупные рога были помехой, в особенности при спасении бегством от врагов. Со временем, однако, подобные предположения выявились наивными. Гигантские олени были на протяжении сотен тысяч лет весьма успешными животными. Их вымирание стало частью общего процесса вымирания крупных животных, которому подверглись и многие другие виды. В Западной Сибири гигантские олени сумели прожить примерно на 3000 лет дольше, чем в других регионах.







Источник: http://www.zooeco.com

История

Главная » История История Доисторический и дороссийский периоды Археологами установлено, что древний человек заселил Якутию уже в раннем палеолите.